Fotballbaner

Kanskje det sterkeste og mest solide båndet mellom nordmenn og Dumfriesbeboerne har vært deres felles lidenskap for fotball. Den vennskapelige kivingen startet 1. august 1940, da det lokale laget Greystone Rovers, i sine svarte og gullfargede striper, spilte 2-2 mot laget fra den norske hæren på Huntingdon Park.[1] En av yngste spillene den dagen var John Wallace, som ble formann i Greystone og som opprettholdt det langvarige båndet mellom Dumfries og Norge gjennom fotballen. En artikkel i Dumfries & Galloway Standard fra 1976 beskriver hvordan “det var Mr. Wallace som gjenopprettet kontakten mellom lagene 1951. Helt siden da har S.K. Brann kommet over til Skottland, og Dumfries har reist til Norge annethvert år.”[2]

Men nordmennene spilte ikke bare mot folk fra Doonhamer. Under annen verdenskrig ble det holdt internasjonale fotballkamper mellom de allierte styrkene. I den forbindelse spilte norske soldater basert i Dumfries mot andre militærlag basert i Storbritannia, inkludert nederlandske, tsjekkoslovakiske og polske tropper. En kamp mellom Norge og Polen ble fotografert på banen til St Joseph’s College, mens Dumfries Museum her et minnespeil og -flagg fra den kampen mellom Norge og Nederland i 1941.[3] En annen gjenstand i museets samling er den tsjekkoslovakiske artikkelen fra krigens dager om kampen mot det norske militærlaget:

“Dere er i dag alle tilskuere til en fotballkamp mellom de tsjekkoslovakiske og norske fotballagene. Det er på ingen måte lett for oss å spille i deres land… ‘fotballens vugge’, det betyr at vi har blitt bedt om å demonstrere et spill som dere har lært oss… Så hvis du er vitne til dagens møte må du huske på at hver mann du ser bare er en amatør, hvis, første og viktigste oppgave er de militære pliktene, og som har fotballen bare som rekreasjon. Hvis du bedømmer dem etter deres meritter, vil de bli fornøyd hvis du anerkjenner deres pepp og trekker fram at de holder seg til det man pleier å kalle ‘fair play’.”[4]

Men dette er på en måte i strid med fortellingen til rådmann James Hutcheon, som godt husker sin egen feilvurdering av det norske lagets evner, og den påfølgende ‘fotballmassakren’: “På grunn av reiserestriksjonene under krigen kunne vi ikke fortsette å ha fotballkamper i øverste divisjon. Dumfries var fotballgal. Dette var de beste årene i vår karrière. Vi skulle ‘lære utlendingene vår nasjonalsport’ – så vi organiserte en kamp bare for gi dem en idé om hvordan spillet var.

Kvelden før var jeg igjen gjest i offisermessen, og jeg la merke til at i tillegg til ordensbåndene, hadde flere av dem som var tilstede på seg en liten bronsemedalje. Jeg spurte hva dette var og oppdaget til min forferdelse av dette var en medalje fra i fotballfinalen under de Olympiske lekene i Oslo. Jeg talte ni av dem i rommet. Jeg unnskyldte meg og ringte inn den triste nyheten at de hadde vært for høflige til å fortelle oss alt det visste om fotball. Jeg vil ikke framkalle rødming med å røpe resultatet neste dag.[5]

Til tross for skader på stoltheten hjalp Major Myrseth, tidligere kommandant for den norske brigaden i Dumfries, sommeren 1951 John Wallace å arrangere Greystones første tur til Norge.[6] De sendte 14 gutter “over vannet” for å bo hos norske familier og spille mot en rekke lag, inkludert Brann Junior i Bergen. Brann besøkte Dumfries i juli året etter, og på den måten startet en lang tradisjon med utveksling begge veier, som har stanset og blitt tatt opp igjen flere ganger. En tidligere Greystone Rovers-spiller som dro til Bergen i 1951 husker nordmennene i Dumfries som gutt, og han var også på utstillingen i 1942 ved Norges Hus sammen med klassen sin.[7] Siden den første kampen mellom lokale gutter og soldater i eksil, har generasjoner av barn dratt nytte av denne muligheten til å “besøke et annet land og dermed utvide sin horisont”, samtidig som båndene til Norge blir styrket.[8]

[1] Greystone Rovers, ‘John Wallace’ in Golden Jubilee 1988 programme, p.3 [2] Future Museum, ‘The Norwegian Connection: Interallied football match’ [accessed 05.2.2017] <http://www.futuremuseum.co.uk/collections/people/lives-in-key-periods/war-decline/the-norwegian-connection/the-norwegian-connection,-newspaper-feature-part-2.aspx> [3] Future Museum, ‘The Norwegian Connection: Interallied football match’ [accessed 05.2.2017] <http://www.futuremuseum.co.uk/collections/people/lives-in-key-periods/war-decline/the-norwegian-connection/interallied-football-match-commemorative-mirror.aspx> [4] Future Museum, ‘The Norwegian Connection: Czechoslovak soccer’ [accessed 05.2.2017] <http://www.futuremuseum.co.uk/collections/people/lives-in-key-periods/war-decline/the-norwegian-connection/czechoslovak-soccer.aspx> [5] James Hutcheon, ‘When the Norwegians Came to Dumfries’, p.4 – Courtesy of Dumfries Museum [6] Greystone Rovers, ‘Greystone Rovers History’ in Golden Jubilee 1988 programme, p.8 [7] Interview with Our Norwegian Story researcher [8] Greystone Rovers, ‘John Wallace’ in Golden Jubilee 1988 programme, p.3

Related Posts

Copyrighted Image